Chômage: "Les entreprises vont mieux parce que l'emploi ne va pas mieux"

Le chômage a atteint un nouveau record en France en avril, malgré le début de reprise au premier trimestre de l'année. L'analyse de l'économiste Xavier Timbeau, directeur de l'OFCE.

3 536 000 chômeurs sans activité en France en avril. 5 645 000 toutes catégories confondues, en incluant les DOM. Malgré les efforts du gouvernement sur les emplois aidés et sur les charges des entreprises, les embauches ne reprennent pas. François Hollande verra-t-il baisser les chiffres du chômage au cours de son quinquennat, lui qui s'est engagé à ne pas se représenter dans le cas contraire? Xavier Timbeau, directeur de l'OFCE, répond aux questions de L'Express.

Ces mauvais chiffres sont-ils une véritable surprise?

C'est une accélération qui n'est pas très bon signe. Le mois d'avril est une charnière de l'année, cette nouvelle dégradation n'augure pas bien de la suite. Elle repousse de trois bons mois l'amélioration que l'on pouvait attendre. Mais cela signifie simplement que les entreprises n'ont pas suffisamment restauré leur taux de marge, et que malgré le rebond de production enregistré au premier trimestre, elles sont toujours en sureffectif.

Qu'attendent les entreprises pour embaucher?

Si les entreprises vont mieux aujourd'hui, c'est justement parce que l'emploi ne va pas mieux. Elles ont augmenté leur productivité avec la même main d'oeuvre. Tant qu'elles auront un volant de productivité à retrouver, elles n'embaucheront pas. Il faut attendre plusieurs trimestres de croissance avant qu'elles aient à nouveau besoin d'embaucher. Ce qui repousse une baisse du chômage à fin 2015, début 2016.

La France est-elle une exception en Europe?

Il est vrai que la France est en décalage par rapport à un mouvement général de décrue du chômage en Europe. Cela peut laisser craindre que le tissu industriel ait été durablement affecté par la crise. Mais il peut aussi ne s'agir que d'un simple décalage dans le temps. Les mesures prises par le gouvernement - CICE, pacte de responsabilité - ont besoin de plus de temps pour faire effet


Laurent Martinet



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